Explorez par thème

Testez vos conaissances

Jeux

L'escargot

L’escargot est un mollusque gastéropode terrestre herbivore, logé dans une coquille spiralée. Cette coquille, dans laquelle il peut se rétracter, est formée de trois couches successives qui protègent les organes de l’escargot. Son corps est composé d’un pied, gros organe musculeux, large et allongé, qui comprend la tête de l’escargot. Une glande située près de sa bouche sécrète une substance adhésive qui lui permet de se déplacer plus facilement, en rampant à une vitesse d'environ 4 m à l’heure.


Un mollusque surprenant

L’escargot est un animal étonnant en raison de son mode de reproduction particulier. En effet, tout comme la limace, le ver de terre et le concombre de mer, l’escargot est hermaphrodite, ce qui veut dire que chaque individu possède les organes reproducteurs mâle et femelle, et peut donc produire à la fois des spermatozoïdes et des ovules grâce à une glande génitale appelée ovotestis. Chez l'escargot, cette glande est située sous le sommet de la coquille.


Lorsque deux escargots ont une relation sexuelle, chacun des deux est fécondé par l’autre partenaire et pourra pondre des œufs. Cette particularité en fait une espèce particulièrement efficace au niveau de sa reproduction.

De la cour à l’escargotière

L’escargot est consommé depuis si longtemps qu'on pense qu’il aurait été l’un des premiers animaux à faire partie de l’alimentation humaine. La France, l’Algérie et la Turquie sont d'importants producteurs d’escargots, mais ce sont les Français qui en mangent le plus, avec une consommation de plusieurs milliers de tonnes chaque année. Les escargots sont la plupart du temps vendus en conserve ou surgelés.

On apprécie l’escargot pour sa chair délicate qui s’apprête de multiples façons : grillée; sautée; cuite en sauce, en court-bouillon, en brochette ou en feuilleté. Il est également souvent servi en entrée, brûlant et baignant dans un beurre à l’ail, dans un plat conçu spécialement pour le mettre en valeur.