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D'où vient la fête de l'Halloween ?

La fête de l'Halloween tire son origine de la Samhain, une fête célébrée par le peuple gaulois il y a 2 500 ans. Samhain était le Seigneur de la mort et le Prince de la noirceur. Les Gaulois croyaient que, une fois l'an, cet esprit rappelait à lui l'âme des personnes décédées pendant l'année pour leur révéler leur sort. Ce jour était souligné par la fête de la Samhain, qui avait lieu à la fin du mois d'octobre et marquait également la fin des récoltes et le début de l'hiver. Pendant la Samhain, les vivants étaient « visités » par les esprits, qui étaient autorisés à rendre visite à leurs parents. Pour décourager les esprits maléfiques, les Gaulois revêtaient alors des costumes effrayants, faisaient des offrandes de nourriture et allumaient des feux de joie. 



La vieille tradition qui consiste à célébrer les esprits des morts se poursuit depuis l'époque gauloise. En 840, le pape Grégoire IV déclara que les morts seraient célébrés la veille du 31 octobre et le 1er novembre. Cette fête catholique appelée Toussaint s'est répandue dans plusieurs pays d'Europe (le mot « Halloween » vient d'ailleurs de l'expression anglaise « All Hallows Eve », qui signifie « veille de la Toussaint »). Au milieu du 19e siècle, de nombreux Irlandais immigrèrent aux États-Unis, emmenant avec eux en sol américain les coutumes de cette fête.