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Les infusions

Les infusions sont des boissons aromatiques populaires dans le monde entier. À partir de grains moulus (café) ou de plantes séchées (thés, tisanes) soumis à l'action de l'eau bouillante, on peut obtenir une panoplie de boissons aux saveurs et aux vertus différentes. Le café et le thé contiennent de la caféine, un psychotrope stimulant qui, lorsqu'il est consommé de façon abusive, risque d’entraîner une accoutumance et d’autres effets néfastes. Quant aux tisanes, si certaines sont réputées avoir des propriétés médicinales ou psychotropes, leur action est moins connue.

Le thé

Le thé est la boisson la plus consommée au monde après l’eau. Il est préparé par infusion des feuilles séchées du théier (Camelia sinensis), un arbuste tropical originaire d’Asie du Sud-Est. La qualité du thé dépend de l’âge des feuilles récoltées. Les meilleurs thés proviennent du bourgeon terminal, dit « pekoe », et des deux feuilles suivantes. Le terme « pekoe » ne désigne donc pas une variété de thé, mais bien la partie de la plante d'où il provient. Les différentes variétés de thé dépendent en fait des traitements préalables appliqués aux feuilles du théier.


Les tisanes

Les tisanes sont des boissons préparées par infusion de plantes comestibles ou d’herbes aromatiques séchées. On leur attribue des vertus apaisantes, digestives, toniques ou curatives. Par exemple, les feuilles et les fleurs séchées du tilleul permettent de préparer des tisanes aux propriétés calmantes, sédatives et adoucissantes.

 


Le café

Le café est une boisson très populaire, reconnue pour son action stimulante. Le café est préparé à partir des grains du caféier, un arbuste tropical originaire d’Afrique, du genre Coffea. Le caféier produit un fruit charnu qui renferme deux noyaux disposés face à face, les grains de café. Ces grains sont récoltés verts puis torréfiés, c’est-à-dire rôtis à sec et à haute température. La torréfaction leur donne une coloration brune et accentue leur arôme. Les grains sont ensuite moulus et infusés dans l’eau bouillante pour préparer le café, la finesse de la mouture et la technique d'infusion permettant d'obtenir une grande variété de boissons.

Deux espèces de caféiers sont cultivés pour la production de café : Coffea arabica (75 % de la production mondiale environ) et Coffea canephora (ou robusta). Les grains de Coffea arabica sont plus longs et contiennent moins de caféine (1 % contre 2 % pour le robusta). Ils produisent un café au goût doux, fin et parfumé.