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Jeux

Les Jeux olympiques

En 884 avant Jésus-Christ, la guerre sévissait entre la plupart des cités grecques. Souhaitant faire régner la paix, le roi Iphitos, souverain d'Élide, une des cités-États de la Grèce antique, proposa de rétablir une tradition tombée en désuétude, les jeux « qui plaisent aux dieux »... Il faisait bien sûr allusion à ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Jeux olympiques. Il est difficile de connaître la véritable origine de ces Jeux. On croit toutefois qu'ils avaient déjà lieu 1500 ans avant Jésus-Christ. Ainsi ranimés par le roi Iphitos, les Jeux de l'Antiquité eurent lieu dans la ville d'Olympie tous les quatre ans, pendant plus de 1000 ans !

Des débuts modestes

Les premiers Jeux n'offraient qu'une seule discipline : celle de la course du stade, qui consistait à faire le tour du stade d'Olympie au pas de course. Se sont ensuite ajoutées les compétitions du pentathlon, lequel comprend la course à pied, le lancer du disque, le lancer du javelot, le saut et la lutte, ainsi que la course de char. Malheureusement, en 394, l'empereur romain Théodose 1er abolit les Jeux, affirmant qu'ils étaient contraires à la foi chrétienne. Il fallut attendre 1500 ans pour voir de nouveau brûler la flamme olympique...

 


Un rêve réalisé

En 1894, Pierre de Coubertin, un riche éducateur français, lança l'idée de faire revivre les Jeux olympiques de l'Antiquité grecque. Son rêve est devenu réalité deux ans plus tard, en 1896, lorsque les premiers Jeux olympiques de l'ère moderne ont été tenus à Athènes, en Grèce. À cette occasion, 245 athlètes se sont disputé la victoire. Neuf disciplines étaient alors au programme : l'athlétisme, le cyclisme, l'escrime, la gymnastique, l'haltérophilie, la lutte, la natation, le tennis et le tir. Les premiers Jeux olympiques d'hiver se déroulèrent quant à eux en 1924.

 


Aujourd’hui…

Du 12 au 28 février 2010, la vasque olympique s’allumera à Vancouver à l’occasion des Jeux olympiques d’hiver, suivis, du 12 au 21 mars, des Jeux paralympiques d'hiver. Pour souligner cet évènement, l’équipe du Dictionnaire Visuel vous a préparé un programme spécial de quatre bulletins hebdomadaires sous le thème des sports d’hiver. À suivre dans les prochaines semaines!

 




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