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Caries, quand le sucre attaque les dents

Il arrive que les bactéries présentes dans la plaque dentaire prolifèrent, nourries par les sucres provenant des aliments. En se développant, celles-ci détruisent progressivement les différents tissus durs de la dent, formant ainsi une carie. La consommation importante ou fréquente de sucre, la mauvaise hygiène buccodentaire et la production insuffisante de salive favorisent la formation des caries. En l’absence de traitement, les caries peuvent évoluer en abcès.

La formation d'une carie

Dégradation de l'émail

Les bactéries de la plaque dentaire transforment les sucres des aliments en acides, qui dissolvent la couche d’émail de la dent.

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La dégradation de l’émail crée une brèche par laquelle les bactéries pénètrent dans la dent. L’infection se propage jusqu’à la dentine et la détruit.

Inflammation de la pulpe

L’infection gagne la pulpe, richement innervée, et provoque son inflammation. La douleur est alors intense et continuelle.

Création d'un abcès

En l’absence de soins, l’infection emprunte le canal dentaire. Elle peut entraîner une nécrose de la dent et former un abcès. L’infection peut se propager à l’ensemble de l’organisme et causer des complications graves, telles que des méningites, des endocardites et des infections articulaires.

La radiographie dentaire

Rapide et indolore, la radiographie dentaire permet de visualiser les tissus durs de la dent ainsi que les traitements préalablement réalisés afin d’établir le diagnostic d’une affection de la dent ou de la gencive.

Le traitement de la carie

Le fraisage est la première étape du traitement d’une carie. Il consiste à éliminer l’ensemble des tissus infectés de la dent à l’aide d’une fraise en métal. La cavité créée est ensuite comblée à l’aide d’un matériau résistant et non toxique, qui peut être soit un amalgame, soit une résine composite. Le dentiste façonne le matériau d’obturation en respectant la forme de la dent puis le polit, ce qui permet de restaurer l’aspect de la dent et sa capacité à mastiquer les aliments. Une dent traitée est plus fragile et doit faire l’objet d’une surveillance particulière car de nouvelles caries peuvent se former sous une obturation ancienne. Lorsque la carie est profonde, un traitement de canal et la pose d’une couronne artificielle peuvent devenir nécessaires.

Le traitement de canal

Dans les cas de caries profondes, d’abcès dentaire ou encore lorsqu’une dent est brisée, un traitement de canal (ou dévitalisation) peut être pratiqué sous anesthésie locale. Après avoir retiré toute la pulpe de la dent, les canaux dentaires sont nettoyés, élargis, désinfectés et remplis avec un matériau d’obturation. La partie supérieure de la dent est obturée par un amalgame ou une résine composite. Privée de pulpe, la dent n’est plus irriguée par les vaisseaux sanguins et devient donc plus fragile. Lorsque la couronne naturelle est très endommagée, le traitement de canal est souvent suivi de la pose d’une couronne artificielle. L’ensemble du traitement est indolore, mais exige un travail long et minutieux qui peut être étalé sur plusieurs séances.

Le traitement de canal

La santé buccodentaire

  • Adoptez de bonnes pratiques d'hygiène buccodentaire


    L’hygiène buccodentaire consiste à éliminer régulièrement la plaque dentaire qui se forme continuellement sur les dents, par le brossage de celles-ci et par l’utilisation de fil dentaire. Bien pratiquée, elle permet de préserver la santé des dents, des gencives et des muqueuses de la bouche en prévenant l’apparition de caries et d’infections des tissus qui soutiennent les dents (gingivite, parodontite). Le brossage des dents devrait être effectué au moins deux fois par jour, après chaque repas, et durer trois minutes. Le fil dentaire devrait être passé quotidiennement entre chaque dent avant le brossage. Une mauvaise hygiène buccodentaire favorise la prolifération des bactéries de la flore buccale, laquelle cause une mauvaise haleine. Ce trouble, appelé halitose, peut aussi être provoqué par un défaut de salivation, un rhume, une sinusite ou par l’ingestion de substances telles que l’ail, l’oignon, le café, le chou-fleur, le tabac ou l’alcool.
La santé buccodentaire
  • Limitez votre consommation de boissons et d'aliments sucrés ou acides


    Certains aliments transformés et certaines boissons (sodas, jus de fruits) contiennent de grandes quantités de glucides simples comme le saccharose, le glucose et le fructose, qui favorisent la formation de caries. Préférez- leur les aliments et les boissons sans sucres raffinés ajoutés. Quant aux aliments à teneur élevée en acide (boissons sportives, boissons gazeuses, café, vin, etc.), ils provoquent l’érosion de l’émail dentaire, ce qui peut entraîner l’apparition de caries, de décolorations et de douleurs au niveau des dents. Évitez donc de siroter des boissons acides pendant de longues périodes et limitez leur temps de contact avec votre dentition. Ne vous brossez pas les dents immédiatement après en avoir consommé : pour ne pas abîmer l’émail fragilisé, rincez plutôt votre bouche en buvant de l’eau, du lait ou une boisson de soja.
  • Faites examiner vos dents régulièrement par un dentiste


    Selon les individus, un nettoyage et un examen semestriels ou annuels des dents dans une clinique dentaire permettent de prévenir le développement des caries et l’accumulation de tartre.
  • Évitez de fumer


    La consommation active de tabac favorise le développement des caries, de la parodontite et des cancers de la bouche.
  • Veillez à la santé de vos enfants


    • Afin d’éviter l’apparition de caries, limitez la consommation d’aliments sucrés chez votre enfant, en particulier avant le coucher. Évitez notamment de lui donner un biberon de lait ou un jus de fruits juste avant qu’il ne s’endorme.
    • Dès que les premières dents apparaissent, lavez-les avec un linge humide. Un peu plus tard, utilisez une petite brosse à dents souple et un dentifrice adapté pour nettoyer les dents de votre enfant deux fois par jour. Apprenez- lui progressivement à le faire lui-même.
    • Emmenez régulièrement votre enfant chez le dentiste après la poussée de sa première dent et régulièrement par la suite.
    • Afin de prévenir un désalignement des dents, évitez la succion prolongée du pouce.

Voir aussi :

Dans le dictionnaire visuel :

Dans les capsules encyclopédiques De Visu :

Dans le blogue ikonet :