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Les patins à glace

Les patins à glace sont originaires de Scandinavie, une région du nord de l’Europe. Il y a plus de 3 000 ans, la lame des premiers patins était fabriquée avec l’os d’un gros animal, comme le renne ou l’élan, et était fixée à la chaussure à l’aide de sangles de cuir. Pour se propulser sur la glace, mais aussi pour garder son équilibre, le patineur chaussé de ce modèle rudimentaire devait utiliser un bâton.

Les premiers modèles de patins munis d’une lame de fer apparurent également en Scandinavie, il y a plus de 1 700 ans. Quelques siècles plus tard, les navigateurs vikings, originaires de cette contrée nordique, entreprirent des expéditions maritimes et répandirent la pratique du patinage à travers l’Europe. Les premiers patins à lame aiguisée virent le jour en Hollande, au 14e siècle; cette amélioration a permis de se déplacer enfin d’un simple coup de patin, sans l'aide d'un bâton.

Depuis, à mesure que les patins sont devenus plus légers, confortables, sécuritaires et rapides, le patinage a gagné en popularité, donnant le jour à de multiples disciplines sportives, notamment le patinage artistique et le hockey. Ces deux sports, popularisés au 19e siècle, ont été respectivement présentés pour la première fois aux Olympiques de 1908, à Londres, et à ceux de 1920, à Anvers (lors de Jeux d’été !). Le patinage est aujourd’hui l’une des activités hivernales les plus pratiquées.