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La pieuvre (ou poulpe), un animal rusé et intelligent !

La pieuvre (aussi appelée «poulpe») fat partie de l’embranchement des mollusques, des animaux au corps mou possédant généralement un pied musculeux et une coquille protectrice. Apparus dans les océans il y a près de 600 millions d’années, les mollusques comptent aujourd’hui plus de 100000 espèces et regroupent des animaux aussi diversifiés que l’escargot, le bénitier géant, la moule et l’huître. La coquille protectrice est inexistante chez la pieuvre, son pied est divisé en tentacules et son cerveau est très développé. C’est également le cas de la seiche et du calmar.
La pieuvre est le membre le plus imposant de la famille, pouvant atteindre près de 9 m.



Un mollusque étonnant !

La pieuvre est la reine du camouflage : elle prend la couleur du fond marin en moins d’une seconde grâce à des pigments de sa peau qui peuvent être concentrés ou dispersés. Si néanmoins elle est attaquée, elle expulse un nuage d’encre en direction de l’agresseur et prend rapidement la fuite.
La pieuvre femelle fait preuve d’un extraordinaire dévouement envers ses petits. Abondante sur toutes les côtes de l’Europe, la pieuvre commune pond ses œufs en petites grappes qu’elle accroche au plafond de son gîte. Infatigablement, elle les nettoie et les ventile jusqu’à leur éclosion, trois mois plus tard, et ce, sans même s’alimenter… Après cette tâche astreignante, la femelle, épuisée, meurt.


De la mer à la table

Certaines espèces sont toxiques, mais la plupart sont comestibles. La pieuvre était particulièrement appréciée des Grecs et des Romains, qui la croyaient aphrodisiaques. Ce mollusque occupe toujours une place importante dans la cuisine grecque et italienne. Dans plusieurs pays, dont les États-Unis et l’Australie, la pieuvre est moins estimée et sert surtout d’appât pour la pêche.
La pieuvre peut être grillée, pochée, sautée, frite ou cuite à l’étuvée. Elle est délicieuse marinée ou à l’orientale. Elle se marie particulièrement bien avec l’ail, la tomate, l’oignon, le citron, le gingembre, l’huile d’olive, la crème, le vin ou la sauce soya.