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Les plantes médicinales

Une plante médicinale est une plante dont une partie, par exemple la feuille ou la fleur, possède des propriétés curatives. Les plantes médicinales sont utilisées depuis des millénaires. La phytothérapie, ou la médecine par les plantes, fait aujourd'hui appel à près de 2 000 plantes différentes. Elles doivent être utilisées avec précaution car, à trop forte dose, certaines peuvent être toxiques.

L'ail (Allium sativum)

L'ail est une plante herbacée dont les bulbes sont employés en cuisine comme condiment. Le bulbe d'ail est une tige souterraine qui contient plusieurs composés chimiques, dont l'allicine. Certains de ces composés sont réputés réduire la pression artérielle et le taux de cholestérol, en plus de fluidifier le sang. On prête aussi à l'ail des propriétés stimulantes et antiseptiques. L'ingestion d'une gousse d'ail frais chaque jour permettrait à l'organisme de protéger son système vasculaire, mais risquerait par contre de provoquer des troubles digestifs.


L'anis (Pimpinella anisum)

L'anis est une plante herbacée cultivée comme plante condimentaire pour ses feuilles et ses graines aromatiques. L'infusion de ces graines produit une tisane aux propriétés stimulantes et digestives. L'anis est utilisé en phytothérapie, mais aussi dans l'industrie des liqueurs, où il sert à préparer l'anisette, ainsi que d'autres apéritifs très parfumés.


La camomille (Chamaemelum nobile )

La camomille est une plante herbacée dont les tiges sont velues et les fleurs réunies en capitules. Les fleurs de camomille auraient diverses propriétés curatives, connues depuis l'époque romaine. Elles sont notamment utilisées en tisane, pour traiter les spasmes digestifs douloureux, et en onguent, pour soigner l'inflammation de la peau et des muqueuses.


L'eucalyptus (Eucalyptus ssp.)

L'eucalyptus est un arbre de grande taille originaire d'Océanie. Il est cultivé pour son bois qui sert à produire de la pâte à papier. Ses feuilles bleutées et très odorantes contiennent de l'eucalyptol. Cette substance est utilisée comme antiseptique et anti-inflammatoire des voies respiratoires. L'eucalyptus s'administre en tisane, par inhalation ou encore sous forme d'huile essentielle.

Voir aussi : cellule végétale