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Les infections respiratoires

Les infections respiratoires : attention aux complications !

L’air inspiré contient souvent des bactéries ou des virus pathogènes capables de provoquer l’infection des voies respiratoires. Généralement bénignes, ces infections guérissent spontanément en quelques jours, mais des médicaments peuvent soulager leurs symptômes : douleurs locales, écoulements de mucus, fièvre, fatigue, gêne respiratoire. Toutefois, l’angine, la sinusite et la laryngite doivent être traitées et surveillées chez le jeune enfant, car elles peuvent entraîner des complications sévères.


Le rhume

Le rhume, ou rhinite aiguë, est une inflammation de la muqueuse des fosses nasales causée par une infection virale. Cette affection bénigne mais très contagieuse se traduit par :

  • une congestion nasale causée par l’accumulation de mucus et par l’augmentation de volume des muqueuses qui tapissent les fosses nasales,
  • un écoulement de sécrétions nasales abondantes et fluides appelé rhinorrhée,
  • une irritation de l’intérieur du nez,
  • des éternuements,
  • de la fatigue,
  • parfois de la fièvre.
Schéma rhume

Les symptômes sont soulagés par des décongestionnants et des médicaments contre la fièvre. Attention ! Si vous utilisez un décongestionnant, veillez à respecter la posologie indiquée et à ne pas le combiner avec d’autres médicaments sans l’accord d’un médecin. L’écoulement de mucus dans la gorge peut propager l’infection au pharynx et au larynx. L’infection du rhinopharynx, ou rhinopharyngite, peut se compliquer en otite chez l’enfant et en sinusite chez l’adulte.

La sinusite

La sinusite est une inflammation des sinus paranasaux, qui est généralement causée par la propagation d’une infection déjà existante comme le rhume ou une infection dentaire. L’inflammation de la muqueuse ferme la voie d’écoulement du mucus vers la fosse nasale et facilite le développement de l’infection. Elle se traduit par :

  • une congestion nasale,
  • une rhinorrhée,
  • de la fièvre,
  • des douleurs autour des orbites,
  • une sensation de pression dans la tête.
Schéma sinusite

Une sinusite qui persiste plus de trois mois peut être due à une surinfection, une allergie, une déviation de la cloison nasale ou une obstruction (due à un polype, par exemple) dans un des sinus. Non soignée, une sinusite peut se compliquer en méningite.

L'angine

L’angine (mal de gorge) est une infection de la gorge. Elle associe souvent une amygdalite et une pharyngite. L’angine est habituellement causée par le virus du rhume ou de la grippe, mais peut aussi être due à une bactérie, le plus souvent un streptocoque. Fréquente chez les enfants et les adolescents, elle se manifeste par une douleur vive dans la gorge, accentuée par la déglutition et par le gonflement des ganglions lymphatiques du cou. Alors qu’une angine d’origine virale guérit spontanément, l’angine à streptocoque doit être traitée par antibiotiques en raison de ses complications possibles. L’origine virale ou bactérienne d’une angine est déterminée par un test bactériologique effectué à partir d’un prélèvement.

L’amygdalite est une inflammation des amygdales. À l’observation, les amygdales peuvent apparaître rouges ou couvertes de taches blanches. L’amygdalectomie, ou ablation des amygdales, est pratiquée en cas d’infections répétées ou lorsque les amygdales sont trop volumineuses et obstruent le pharynx. L’opération nécessite une journée d’hospitalisation et se déroule sans anesthésie générale.

Amydalite

La pharyngite est une inflammation du pharynx. La pharyngite aiguë, d’origine infectieuse, est souvent associée à une amygdalite. La pharyngite chronique peut être due à une rhinite ou une sinusite chroniques, à un reflux gastrique ou à l’irritation du pharynx par le tabac, l’alcool ou des produits chimiques.

La trachéite

La trachéite est une inflammation de la trachée, d’origine virale ou bactérienne, souvent associée à une autre maladie infectieuse des voies respiratoires (rhume, bronchite, etc.). Elle se manifeste par:

  • des quintes de toux sèche, devenant parfois grasse,
  • et une sensation d’inconfort au niveau de la poitrine.

Son traitement repose sur les antitussifs.

La laryngite

La laryngite est une inflammation du larynx. La laryngite aiguë, le plus souvent d’origine virale, est fréquente chez l’enfant. Elle doit être surveillée car elle peut entraîner une obstruction du larynx et nécessiter une intubation en urgence. La laryngite chronique peut être causée par la propagation d’une infection (angine, sinusite, infection dentaire), par un surmenage de la voix ou par le tabagisme. Les laryngites provoquent :

  • une toux rauque et sèche,
  • des douleurs dans la gorge
  • et une inflammation des cordes vocales qui entraîne l’enrouement de la voix, pouvant aller jusqu’à son extinction.

Voir aussi :

Dans le Corps humain virtuel :

Dans le dictionnaire visuel :

Dans les capsules encyclopédiques De Visu :

Dans le blogue ikonet :