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Les Geysers

Les geysers : quand la Terre crache de l’eau

L’eau de pluie s’infiltre dans le sol où elle se fraye un chemin en profondeur le long des fissures des roches. À certains endroits, elle est chauffée par le magma bouillonnant du manteau jusqu’à 200 °C. Ainsi chauffée, l’eau de pluie peut alors ressortir par une faille sous forme de geysers, de sources chaudes ou de mares de boue. De toutes ces manifestations propres aux régions volcaniques, les geysers sont les plus spectaculaires ! Provenant d’un mot islandais qui signifie « gerbe jaillissante », le mot « geyser » désigne un phénomène où l’on voit projetés dans les airs d’immenses jets de vapeur et d’eau très chaude. La plupart de ces « volcans d’eau » sont situés dans des régions où le magma est près de la surface terrestre. On les trouve notamment en Islande, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis, dans le célèbre parc Yellowstone qui en compte à lui seul plus de 10 000 !



Formation des geysers

L’eau s’infiltre dans le sol et s’accumule dans un réservoir tout près d’une poche de magma brûlant. Ainsi surchauffée, l’eau se transforme peu à peu en vapeur. La pression s’élève et propulse vers la surface un puissant jet de vapeur. Le jet disparaît lorsque la cavité ne contient plus suffisamment d’eau ou de vapeur. La durée du phénomène varie ainsi de quelques minutes à quelques heures. Avec le temps, le réservoir se remplit à nouveau d’eau et le processus se répète. Les jets de vapeur et d’eau qui jaillissent du sol atteignent parfois plus de 100 m de hauteur. Le plus haut geyser encore en activité se trouve dans le parc Yellowstone aux États-Unis : il s’agit du Steamboat, dont le jet atteint parfois 125 m de hauteur.


Formation des geysers


Réglé comme une horloge

Le Old Faithful (ou « Vieux Fidèle »), dans le parc Yellowstone, est le geyser le plus célèbre de la Terre. Beau temps, mauvais temps, il crache environ une fois par heure un jet d’eau brûlante d’une quarantaine de milliers de litres pendant à peu près quatre minutes. Ce spectacle naturel se répète fidèlement depuis plus de 200 ans !


Paysages volcaniques

En plus des geysers, l’activité volcanique engendre plusieurs phénomènes. Chauffés par le magma bouillonnant, l’eau et les gaz présents dans le sol composent des paysages surprenants où jaillissent de la boue, de l’eau et des fumées :

  • Des gaz remontent à la surface et forment des mares de boue où des particules de roches volcaniques décomposées se mêlent à l’eau.

  • L’eau qui s’infiltre dans le sol près d’une zone volcanique est chauffée par les roches. Lorsqu’elle remonte à la surface, l’eau est très chaude. Plusieurs de ces sources sont reconnues pour leurs bienfaits dans le traitement de certaines maladies.

  • Les fumerolles sont des gaz qui s’échappent par un orifice sur la pente des volcans. Ces jets de gaz sortent de la terre en une colonne de fumée et le soufre qu’ils contiennent dégage une odeur qui ressemble à celle des œufs pourris.



Voir aussi :

Dans le Dictionnaire Visuel :

Dans les capsules encyclopédiques De Visu :

Dans le blogue ikonet :

Dans les jeux ikonet :